De enorme Sri Lanka travel guide!

Woest aantrekkelijk
Sri Lanka is één van die relatief ongerepte landen die nog niet geheel doordrongen zijn van backpackers. Toch heeft het wel alle facetten om hiervoor een ideale bestemming te wórden: het heeft prachtige, afwisselende natuur (bergen, natuurparken, regenwouden én stranden, you name it), een scala aan slaapmogelijkheden (ook bij de locals thuis), leuke tentjes & dorpjes, je kunt er per trein, bus of tuktuk reizen en dit alles kan ook nog hartstikke betaalbaar! Who says no?

Tijdsbestek
Voor onze trip door Sri Lanka hadden we 3.5 week de tijd. Het toffe van dit land is dat het veelzijdig genoeg is om je er langere tijd te kunnen vermaken, maar in 2 weken kun je al een prima route afleggen en krijg je een goede indruk van wat Sri Lanka allemaal te bieden heeft.

Overstappen? Combineren!
Er gaan nauwelijks directe vluchten van Nederland of Duitsland naar Colombo, dus houd er rekening mee dat je in de meeste gevallen wel te maken zult hebben met een overstap. Een populaire transfer bestemming voor vluchten naar Sri Lanka is Dubai. Dus mocht je deze bizarre stad toevallig eens willen bezoeken, dan kán het interessant zijn om je trip naar Sri Lanka hiermee te combineren. 2 á 3 dagen is genoeg om alle highlights van Dubai te kunnen zien. Meer een strandliefhebber? Veel mensen combineren hun trip ook met een bezoekje aan de Malediven! Om hier echt fatsoenlijk van te kunnen genieten (zeker gezien de kosten), zou ik je wel aanraden om hiervoor minimaal een halve tot een hele week de tijd te nemen.

Zie onze map hieronder voor de bestemmingen die wij in Sri Lanka hebben bezocht. Open de lijst links bovenin om ook de volgorde van onze reis te bekijken.

☆ ULTIEME HOOGTEPUNTEN ☆

Sigiriya Rock:
In het vlakke landschap van Sigiriya doemt vanuit het niets een enorme rotsberg op. Sigiriya Rock (ook wel Lions Rock genoemd) is één van de zeven plekken in Sri Lanka die vertegenwoordigd is op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Het heeft de bijnaam 'Lions Rock' te danken aan de enorme, uit rotsen gehouwen leeuwenpoten waar je tijdens je klim naar boven tussendoor loopt om je weg te vervolgen. Bovenop de rots kan men nog tussen de ruïnes van een oude citadel door lopen. Deze werd ooit door een koning gebouwd. Vergeet hier vooral niet van het adembenemende uitzicht te genieten!

TIP: Begin je wandeling naar boven 's ochtends op tijd (rond 07.00u) om de warmte en de grootste druktes voor te blijven.

Minneriya National Park:
Van juli t/m oktober (tijdens het droge seizoen) is dit door mensen aangelegde park een belangrijke plaats voor met name olifanten in hun zoektocht naar gras en water. Grote groepen van soms wel 300 olifanten komen hier bijeen gedurende dit seizoen. Je kunt dit getuige zijn van dit bijzondere fenomeen tijdens een safari. En geloof me; dat wil je niet missen!

Polonnaruwa:
Deze stad behelst een prachtig tempelcomplex. Eeuwen oude ruïnes, compleet met buddha's, zijn hier nog te bezichtigen. Huur voor de ultieme ervaring een fiets en leg zo de route door de stad en tussen de verschillende tempels af. Succes gegarandeerd!

Kandy:
Één van de meest bruisende steden van Sri Lanka is Kandy. In deze vrij grote, drukke stad is genoeg te doen om je een aantal dagen te kunnen vermaken. De belangrijkste bezienswaardigheid is de boeddhistische Tempel van de Tand (Sri Dalada Maligawa). In deze tempel wordt, zo gelooft het volk van Sri Lanka, een hoektand van Buddha bewaard.
Jaarlijks wordt rondom deze tand een 10-daags festival georganiseerd, genaamd 'Kandy Esala Perahera'. Hierbij wordt de tand op een olifant door de stad vervoerd, te midden van een enorme optocht van mannen met fakkels en dansers in traditionele kledij. Dit festival vindt altijd in de maand juli of augustus plaats en op de laatste dag van het feest is het volle maan.

TIP: Heb je wat meer tijd in Kandy en wil je even ultiem ontspannen? Ga dan een dagje naar Amaya Hills! Dit luxe hotel heeft een Resort & SPA, waar je je - ook als je er niet overnacht - tegoed kunt doen aan een heerlijke massage, een dagje aan het zwembad en een goede lunch. Vraag in je hotel of guesthouse waar je slaapt of ze willen informeren naar de actuele tarieven.

Ella:
Te midden van een prachtige omgeving is Ella echt zo'n plaatsje waar je je even helemaal in het vakantiegevoel waant. In het kleine centrum zelf is weinig te doen, maar je hoeft je hier allerminst te vervelen. Wandel bijvoorbeeld naar boven bij Little Adam's peak of beklim Ella Rock voor een wat pittigere uitdaging. Het uitzicht is de klim in beide gevallen meer dan waard! Ook kun je vanuit Ella een theeplantage bezoeken, over het robuuste treinspoor wandelen naar de Nine Arches Bridge, met de bus naar Ravana Falls of met de trein een dagje op en neer naar natuurgebied Horton Plains. Aan het einde van de dag is Café Chill een fijne, gezellige plek om even bij te komen van alle avonturen.

TIP: Klim vanaf de Nine Arches Bridge naar het terrasje op de helling ernaast en wacht hier onder het genot van een drankje tot de stoomlocomotief de brug over tuft.

Horton Plains & Worlds End:
Zorg maar dat je goed aangekleed bent, want hier kan het fris en vochtig zijn (speaking from experience). Deels met de trein en deels met de tuktuk kun je dit natuurgebied in een dag bezoeken vanuit Ella. Dit is bijvoorbeeld handig omdat je je zware koffer of backpack dan in je hotel of guesthouse achter kunt laten.

Horton Plains is op sommige stukken een beetje te vergelijken met de Hoge Veluwe, maar er is meer. Van uitgestrekte vlaktes met steppegras loop je zo een stukje regenwoud in, waar je zomaar de meest prachtige hagedissen & gekleurde kikkers tegen kunt komen.

En klinkt de naam 'World's End' niet alleen al erg veelbelovend? Op de top van deze berg krijg je een kleine impressie van een indrukwekkend stukje natuur, dat zichzelf op allerlei slimme manieren weet te onderhouden. En met wat geluk reikt het uitzicht tot aan de oceaan!

Arugam Bay:
Surfers opgelet! Arugam Bay is your cup of tea. En zonder twijfel één van mijn Sinhalese favorieten. We genoten hier grenzend aan de woeste golven van cocktails, struinden het schattige straatje met winkeltjes en kraampjes af en maakten een uren durende strandwandeling naar het verderop gelegen Elephant Rock. Vanuit daar kun je eventueel een tuktuk terug nemen naar het centrum.

Udawalawe:
Had ik al gezegd dat Sri Lanka zo veelzijdig is? Als je denkt dat je alles gehad hebt, wordt je weer opnieuw verrast. Het land heeft namelijk ook een aantal wild life parken! Hoor ik safari? Hell to the yes! Olifanten, wilde pauwen, krokodillen en vrolijk gekleurde, vliegende zangtalentjes komen hier o.a. voorbij.
Wil je een nachtje wat luxer, maar wel heel bijzonder overnachten? Boek dan bijvoorbeeld een hut bij Athgira River Camping.

TIP: Je kunt de kosten van een safari drukken door de 4x4 jeep (met chauffeur) samen met anderen te huren. Zoek uit of er bijvoorbeeld in je hotel of guesthouse óf 's avonds in het dorpje mensen zijn die van plan zijn op op dezelfde dag te gaan.

Adam's Peak:
Attention to all dare devils out there! Hoe staat het met je conditie? Adam's Peak is voor zowel boeddhisten, christenen, hindoes als islamieten een heilige berg. Op de top staat een tempel en de weg er naartoe is de bekendste pelgrimstocht van Sri Lanka. Je begint deze midden in de nacht en met behulp van wat vage aanwijzingen moet je je weg over de maar liefst 6400 treden naar boven zien te vinden. Eenmaal boven aangekomen hoop je natuurlijk de meest spectaculaire zonsopgang van je leven te mogen aanschouwen, maar de tocht zelf is al een hele ervaring op zich.

TIP: Kleed je warm aan en neem een goede zaklamp mee. Ook is het raadzaam om het seizoen te raadplegen, gedurende een deel van het jaar is de trail namelijk een heuse vierdaagse parade naar boven, met lichtjes, muziek en monniken langs de kant. Tot slot: vergeet niet een droge trui mee te nemen in je rugzak zodat je boven geen kou pakt.

Rekawa Beach (vlakbij Tangalle):
Zet je schrap, want dit kon nog wel eens één van de meest memorabele momenten worden die je in je leven hebt bijgewoond. In Tangalle kun je onder het maanlicht, in het bijzonder van februari tot eind juli, namelijk een glimp opvangen van reusachtige schildpadden die zich met hun zware lijven een weg het land op worstelen, hier vervolgens een nest graven en hun eieren leggen. Een onvoorstelbaar zware klus. En wie weet zie je zelfs hoe een nest kleintjes uitkomt! Cuteness alarm: ze kunnen zomaar over je voeten heen kruipen.

Nice to know: Deze schildpadden komen terug naar het strand waar ze zelf ooit geboren zijn om hier ook hun eigen eieren te leggen.

Good to know: Het bijwonen van dit natuurfenomeen gebeurt onder strenge begeleiding van het 'Rekawa Turtle Conservation Project' en met duidelijke instructies. Hierbij worden enkel infrarood lampen gebruikt, zodat de dieren niet gestoord worden. Het geld van je ticket wordt geïnvesteerd in het behoud van de zeeschildpad.


Sinharaja Forest:
Voor de avonturier die houdt van een stevige wandeling en een tropisch paradijs (inclusief het vochtige klimaat) is Sinharaja Forest zeker het overwegen waard. Onder begeleiding van een gids kun je hier een paar uur durende wandeltocht maken door het regenwoud. Onderweg let hij op eventuele dieren. Slangen, hagedissen en vogelspinnen zijn niet gek om hier tegen te komen. Oh, en een regenjas of poncho is geen overbodige luxe.

TIP: Zorg dat je waardevolle spullen opgeborgen zijn in een goede, waterdichte tas of plastic zak. Tropische buien kondigen zichzelf nooit aan.

Galle:
Toen de Portugezen deze plek 'ontdekten' hoorden ze een pauw of haan krijsen. Hier zou de naam Galle vandaan komen, zo gaat het verhaal. En je zou het misschien niet verwachten, maar dit stadje heeft ook veel Nederlandse invloeden! Dit komt voort uit de overheersing in de 17e en 18e eeuw. Zo heeft Galle bijvoorbeeld nog Nederlandse straatnamen en een Nederlands Hervormde Kerk. Er zijn tal van knusse straatjes. Je kunt er mooie wandelingen maken, neerstrijken op het terras of je vermaken in de kleine winkeltjes. Aanrader!